Si estás buscando una experiencia ambas partes surreal y ecológica, debes incluir una bahía bioluminiscente en Puerto Rico cuando planifiques tu viaje. Pero ¿qué es una bahía bioluminiscente? 

Estos ecosistemas únicos ocurren cuando los organismos microscópicos unicelulares llamados dinoflagelados crecen en cantidades lo suficientemente grandes como para producir un efecto de "resplandor en la oscuridad" cuando son estimulados por el movimiento. Entonces, cuando remas o salpicas el agua, estos organismos se iluminan en un color verde azulado neón dando un efecto de estrellas en el agua. 

Los dinoflagelados se pueden encontrar en todo el océano; sin embargo, es muy raro que vivan en concentraciones lo suficientemente altas como para ser perceptibles. Para poner esto en perspectiva, debe haber miles y miles de estos organismos unicelulares para encender un galón de agua. 

Solo hay cinco ecosistemas en el mundo donde la concentración de este plancton es lo suficientemente alta como para ser consideradas bahías bioluminiscentes, y Puerto Rico alberga tres de ellos. 

¿Sabías que la bahía bioluminiscente en Bahía Mosquito en Vieques es la más brillante del mundo? Este reconocimiento fue otorgado por Guinness World Records en 2006.

Bahía Mosquito 

Vieques 

Reconocida en 2006 por Guinness World Records como la bahía bioluminiscente más brillante del mundo, Bahía Mosquito en Vieques cautiva con su belleza y entorno prístino. El fascinante brillo de la bahía se debe a la gran concentración de dinoflagelados, una cantidad que inexplicablemente se duplicó después del huracán María, que van desde un promedio de 1,000,000 a 2,100,000 por galón de agua. La falta de contaminación lumínica que rodea la Reserva Natural de Bahía Mosquito y los manglares que alimentan el plancton hacen de este espectáculo natural una de las verdaderas maravillas de Puerto Rico. 

 

A couple kayaks through Fajardo's bioluminescent bay

The water will sparkle as you explore the uniqueness of Puerto Rico's bioluminescence. 

Laguna Grande

Fajardo

De las tres bahías bioluminiscentes en Puerto Rico, Laguna Grande en Fajardo es la única que técnicamente no es una bahía. El canal largo y angosto que conduce al agua que "brilla en la oscuridad" convierte a este cuerpo de agua único en una laguna. Es la biobahía más visitada de Puerto Rico por su cercanía a San Juan. 

Un grupo de presonas nada en la bahía bioluminiscente de La Parguera.

La Parguera es la única bahía bioluminiscente en donde se permite nadar. 

La Parguera

Lajas

La bahía bioluminiscente de La Parguera, ubicada en Lajas, en la esquina suroeste de Puerto Rico, es la única por donde pueden entrar y salir las lanchas a motor. Algunas visitas guiadas brindan equipo para que puedas sumergirte y nadar después del anochecer. También puedes dar un paseo en bote con fondo de cristal y pasar la noche contemplando los organismos que hacen brillar la bahía. 

Bahía Bioluminiscente

Cómo disfrutar mejor de un recorrido (y qué evitar) 

Aunque las bahías bioluminiscentes en todo el mundo son estacionales, la bioluminiscencia en Puerto Rico es durante todo el año, pero hay algunas cosas que debes tener en cuenta al planificar tu viaje.

  • Para empezar, cuanta menos luz haya, mejor será la experiencia, así que para disfrutar mejor de la luminiscencia, trata de evitar las noches de luna llena. Ten en cuenta que si es luna llena, el agua seguirá brillando, pero cuanto más oscura esté la noche, mejor verás el efecto que tiene el movimiento en estos organismos unicelulares. 
  • Las mareas y la temperatura del agua también afectan el brillo de las bahías. Debes llamar uno o dos días antes para confirmar que el brillo de la bahía ha estado por encima del 30 % en los días previos a tu recorrido. 
  • La mayoría de estas ecoaventuras se realizan en kayaks, así que usa ropa cómoda y prepárate para remar a través de las místicas aguas resplandecientes. Por motivos de conservación, no se permite nadar en la bahía y en la laguna. Evita el uso de cremas para manos, repelente de insectos y cualquier otra loción que pueda dañar los organismos. 
  • Las lanchas motorizadas están estrictamente prohibidas. 
  • Los precios pueden variar según el Bay Tour Operator (BTO), pero oscilan entre $48 y $76 por persona, impuestos incluidos. El Departamento de Recursos Naturales tiene una lista de más de 13 operadores turísticos autorizados para realizar recorridos guiados por las bahías. Habitualmente, BTO tiene dos viajes por día, alrededor de la puesta del sol y uno posterior después de las 7:30 p.m. Decidir por el primero te da la oportunidad de ver los manglares y disfrutar el medio ambiente mientras navegas en kayak hacia el anochecer. Si eliges realizar el último viaje, puedes garantizar completamente la oscuridad necesaria para ver brillar a los dinoflagelados durante tu aventura. 
  • Finalmente, llevar tu cámara es innecesario; no capturará el brillo como lo ves. Así que, en lugar de eso, sumérgete en la experiencia, no te arriesgues a mojar los dispositivos electrónicos y disfruta el momento. 
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