La música es el corazón de la cultura y experiencia puertorriqueña. 

Desde el momento en que bajas del avión, hay música por todas partes. Es la piedra angular de la cultura y el entretenimiento puertorriqueño, la oirás caminando por las calles de San Juan, celebrando en un festival de un pueblo pequeño o pasando un día en la playa. Así que aquí hay una introducción rápida a lo que escucharás durante tu estadía en Puerto Rico. 

Estos son cinco de los principales estilos de música que escucharás mientras estés en la Isla. Hay otros géneros que podrías escuchar, especialmente si te aventuras a los pueblos rurales para un festival o visitas durante las vacaciones navideñas, que incluyen boleros, trova, guaracha, cumbia y pop latino (sí, como Ricky Martin), pero estos cinco son probablemente los más sonados. 

Una pareja bailando salsa en el Viejo San Juan.

Puerto Rico es conocido por ser la capital de la salsa. 

Salsa 

Este es un estilo de música bailable popularizado en la ciudad de Nueva York durante la década de 1960 por músicos cubanos y puertorriqueños. La base de la salsa es el son cubano, un estilo de música que combina canciones populares españolas con percusión afrocubana. Tiene subgéneros como la salsa romántica, que tiene un sonido más lento y suave, y la salsa gorda o dura, un estilo que tiene un ritmo rápido y contundente y segmentos instrumentales largos. Algunos de los intérpretes y compositores de salsa más conocidos de Puerto Rico o de ascendencia puertorriqueña incluyen a Tite Curet Alonso, Ray Barretto, Héctor Lavoe, Cheo Feliciano, Willie Colón, Gilberto Santa Rosa, Ismael Rivera, Andy Montañez, Roberto Roena, Richie Ray y Bobby Cruz, El Gran Combo de Puerto Rico, La Sonora Ponceña, y muchos otros. 

Merengue 

Un estilo de música bailable que se originó en la República Dominicana y se extendió por América Latina y los Estados Unidos, incluido Puerto Rico. Merengue típico o perico ripiao, es el estilo tradicional que utiliza instrumentos de cuerda como guitarras y bajo, acordeón, conga y otros tambores, y puede ser de ritmo rápido con un paso de baile de marcha (conocido como merengue derecho) o de ritmo más lento con ritmo sincopado (conocido como pambiche). También está el merengue de orquesta o merengue de big band, que también es un estilo popular para bailar e incorpora más instrumentos. Los artistas de merengue populares de Puerto Rico incluyen a Elvis Crespo, Olga Tañón, Gisselle, Manny Manuel, Grupomanía, Limi-T 21 y otros. 

 

Bomba 

Bomba es un estilo tradicional de música y baile puertorriqueño que refleja la herencia africana de la Isla. Los músicos utilizan tres instrumentos: maracas, cuá (dos palos de madera) y el barril de bomba, que es un tambor grande que se toca con las manos. Hay una interacción activa entre el bailarín, los percusionistas y el cantante. Los tambores tienen una jerarquía, siendo uno el Barril Primo que marca el ritmo al que pisa el bailador, y el Tambor Buleador que sigue ese ritmo. La bailadora proporciona piquetes, o pasos de bomba improvisados, usando su cuerpo y falda (o solo su cuerpo si el bailarín es hombre) que desafían al Barril Primo a seguirle el ritmo. El cantor marca la duración de la canción y toca las maracas. La actuación es un diálogo entre músicos y bailarines. 

Plena 

Plena es otro género de música que se originó en Puerto Rico con influencias africanas, españolas y caribeñas. Los instrumentos tradicionales incluyen panderos (tambores de mano de diferentes tamaños), guitarra, cuatro (una guitarra pequeña de cuatro cuerdas), acordeón y, a menudo, instrumentos de viento como la trompeta y el saxofón. Durante décadas, esta fue considerada música folclórica y en las comunidades rurales se le llamó el "diario cantado" ya que las canciones contaban sobre noticias recientes o chismes en el pueblo. Al igual que la bomba, el estilo casi se extinguió a mediados del siglo XX, pero los grupos de música folclórica que actuaban durante la época navideña lo mantuvieron. La bomba y la plena tuvieron un resurgimiento recientemente y muchos artistas de música latina contemporánea han grabado canciones de plena. Incluso hay plenas modernas que suelen escucharse en fiestas y eventos de los pueblos como Plenéalo, Plena Libre, Viento de Agua, Pleneros del Más Allá, Pura Plena, entre otros. 

 

Un hombre baila con un grupo.

Una noche bailando Reggaetón.

Reggaetón 

El reggaetón es un género de música urbana que fusiona el hip hop con estilos musicales latinoamericanos y caribeños y que se originó en Puerto Rico en la década de 1990. Las canciones incluyen tanto rapear como cantar con un ritmo pulsante. Algunas pistas más experimentales incorporan estilos musicales como reggae, bachata, merengue y cumbia. El contenido de la canción suele ser fuente de controversia y se centra en el sexo, las drogas, la violencia y el amor. Famosos artistas de reggaetón incluyen a Daddy Yankee, Wisin y Yandel, Don Omar, Ivy Queen, Calle 13, Tito El Bambino, Nicky Jam, Tego Calderón, Alexis y Fido, Luny Tunes y muchos otros. 

El reggaetón también influyó en el desarrollo de la música trap latina, liderada por Bad Bunny, Ozuna, De La Ghetto y Anuel AA, que fusiona el trap convencional con ritmos y letras de reggaetón en español. 

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