Reúne a la familia y algunos amigos para un viaje de un día a las lechoneras de Guavate. 

Cada fin de semana, el pueblo montañoso de Cayey recibe multitud de visitantes, tanto locales como turistas, que vienen a disfrutar de comida tradicional, música y baile en vivo, y un ambiente de fiesta en una zona conocida como Guavate. Conduce a lo largo de la ruta 184 hacia la montaña, donde encontrarás lechonera tras lechonera que sirven cerdo entero asado a fuego lento (también pollo), arroz con gandules, yuca al mojo, mofongo y otros platos tradicionales puertorriqueños. El lechón asado fue declarado patrimonio gastronómico puertorriqueño. 

La mayoría de la gente tendrá una cerveza fría o una bebida tropical en la mano, lista para cuando comience la música y el ritmo tome el control.  

Esto es lo que necesitas saber antes de dar un paseo por esta ruta del lechón. 

Comida local en una lechonera.

Lechoneras son restaurantes que sirven cerdo asado y la mayoría tiene una configuración de estilo cafetería.

¿Qué es una lechonera? 

El lechón es cerdo entero asado, que se cocina durante horas sobre brasas o una llama abierta, permitiendo que la piel se vuelva crujiente mientras la carne permanece tierna y jugosa. Este es un plato que normalmente solo se puede obtener en el campo de Puerto Rico y se vuelve más frecuente durante la época navideña. 

Las lechoneras son restaurantes que sirven lechón y la mayoría tiene una configuración estilo cafetería. Cuando llegas, te pones en fila y ordenas directamente en el mostrador, ya sea porciones individuales que incluyen carne de cerdo o pollo y dos acompañantes (llamada combinación) o puedes pedir carne de cerdo por libra, pollo por cuarto y acompañantes por contenedores (pequeño o grande). El cerdo se coloca en una tabla de cortar detrás del mostrador y se pica en trozos con un machete. Los acompañantes están humeantes en bandejas calientes con clásicos como arroz y habichuelas, tostones, plátanos maduros (localemnte conocidos como amarillos), mofongo, arroz con gandules, así como yuca al mojo (yuca con cebolla, aceite de oliva y vinagre), batatas hervidas y guineítos (guineo verde hervido). El comensal aventurero también querrá probar el cuajito (estómago de cerdo guisado), la morcilla y la longaniza. 

Para los que no comen cerdo, el pollo es una gran opción ya que está sazonado y preparado de manera similar al lechón dándole un gran sabor. Si eres vegetariano, los las viandas y los plátanos son tu mejor opción, ya que la mayoría de los platos de arroz y habichuelas probablemente contienen trozos de cerdo o jamón como parte de su condimento. 

Una vez que tengas tu comida, ve a la mesa comunal más cercana, aunque algunos restaurantes también tienen mesas redondas regulares, y comienza a repartir el festín. Por lo general, el bar estará separado de la estación de comida, por lo que si el lugar está abarrotado (y los buenos siempre lo están), entonces sé estratégico y haz que una parte del grupo se encargue de ordenar la comida y la otra las bebidas. 

Después de la comida, puedes bailar si hay una banda tocando en vivo o dar un paseo por los puestos al borde de la carretera para ver si algún souvenir te llama la atención. 

 

Lechón asado.

Disfruta de un trozo de cerdo asado y crujiente.

Explora Guavate 

Para aprovechar al máximo tu día en Guavate, trata de llegar antes del mediodía, especialmente los fines de semana porque en la tarde se paraliza el tráfico que sube por Guavate. La primera lechonera que encontrarás al salir de la autopista es Lechonera Los Amigos y al lado está Café Prieto, una encantadora tienda de café en una terraza techada con vista a un arroyo. 

Conduce hacia la montaña e inmediatamente te encontrarás con muchas otras lechoneras como El Mojito, Doctor Lechón, El Rancho Original, Lechonera Los Pinos, El Rancho Nuevo y muchas más. Cuanto más alto en la montaña, más probable es que el restaurante tenga una vista del Bosque Estatal Carite (El Rancho Original y Los Pinos ambos la tienen). 

¿Cuál es el mejor? Depende de a quién le preguntes, ya que cada lugareño tiene su favorito. Algunas personas tratan este viaje por carretera como un "chinchorreo" y prueban un poco de lo que se ve bien en diferentes lugares. Si bien los fines de semana tienden a ser más animados (y concurridos) ya que la mayoría de las bandas en vivo se presentan los sábados y domingos, es posible disfrutar de una excelente comida durante la semana ya que las lechoneras más populares están abiertas los siete días de la semana. 

 

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